医療脱毛は自由診療(保険適用外)だから料金が違う

医療脱毛は医療行為ですが、公的健康保険が適用されない自由診療(保険適用外)です。「医療脱毛はクリニックによって料金が違うのはなぜか?」という疑問を持たれる方が多いと思いますが、これは医療脱毛が自由診療だからだといえます。

ここでは、日本における基本的な公的健康保険の仕組みと、医療脱毛がなぜ適用されないのかについて取り上げ、その結果として医療脱毛では料金やコースの設定が自由になっている点を説明します。

公的健康保険制度とは

日本の公的健康保険制度は、国民皆保険を採用しています。病気やケガになったとき、医療機関に保険証を提示することで、治療費を全額払う必要が無く、何割かの自己負担(窓口負担)で済む制度となっています。

公的健康保険は、自営業や無職の方などの国民健康保険(国保)、民間サラリーマンなどの健康保険(国保と区別するために社保、社会保険と呼ばれることがあります)、公務員や私立学校教職員などの共済組合、自衛官の自衛官診療証、船員の船員保険などがありますし、加入者本人の家族は扶養に入る制度があります。

日本では、国民全員がなんらかの公的健康保険に強制加入することとなっており、国民皆保険を実現しています。病院・診療所で提示する保険証は、どの公的健康保険に加入しているかの証明となります。

この公的健康保険が適用されるのは、国が認可・承認した治療や薬の範囲です。国は、治療、検査、薬など診療の内容ごとに報酬額を定めており、患者本人の自己負担額を除いた公的負担分を医療機関に支払っています。

国民皆保険や医療費の公的負担制度を採用している国は、先進国を中心に数多く見られます。このうち日本の場合は、公的健康保険が適用される医療行為の範囲を指定しており、診療報酬は診療報酬点数表という点数化にもとづいて計算されます。

自由診療と医療脱毛

その一方、国が認可・承認していない治療や薬を使った診療は、公的健康保険が適用されません。これが自由診療(保険適用外)です。

自由診療は、医療費の公的負担が行われず、診療にかかった費用はすべて患者が支払う全額自己負担が原則です。医療脱毛も自由診療ですし、最先端の治療法や薬の処方など、国内未認可・未承認の診療が自由診療に該当します。

医療脱毛が保険適用外になっている理由は、一般的な病気やケガの治療に比べ、国が治療機会を保証すべき公的健康保険制度の趣旨になじまないからだと考えられます。医療脱毛以外では、美容外科に該当する大半の施術が保険適用外なのも、同様の理由が考えられます。

その一方、最先端の診療が保険適用外なのは、海外では新薬・治療法の研究開発が進んでいても、日本ではなかなか認可・承認されない治療法や医薬品の処方が存在するという事情が考えられます。

ちなみに、法律で公的健康保険が適用されない事例もあります。労災保険、公務災害に関する保険、介護保険が適用される場合が該当しますが、これらは公的健康保険を認めてしまうと、公的な保険制度の二重給付となるためです。

また、交通事故による傷病は健康保険が適用されないと言われることが多いのですが、厳密には「第三者行為による傷病届」を社会保険事務所に提出することで健康保険の適用を受けることができます。

ただ、交通事故の場合は、健康保険の適用を敬遠する医療機関があります。ケースバイケースであり、保険診療と自由診療のどちらが良いとは一概にいえないため、保険会社・保険代理店によく相談したり、加害者側と被害者側の負担割合も考慮する必要があります。

混合診療は認められない

日本では、ひとつの病気・疾患の診療において、保険診療と自由診療を併用して受けること(混合診療)は、日本では認められていません(先進医療制度は例外的な制度ですし、歯科においては一部について政策的に認められています)。

このため、自由診療で受け始めた治療を途中から保険適用してもらうことは出来ませんし、その逆も行うことが出来ません。両方に該当する治療を受けた場合は、全体として自由診療(保険適用外)とみなされます。

これは、医療機関で受ける医療脱毛の場合に見られるケースです。例えば、脱毛に伴う痛みを軽減する麻酔措置や薬の処方が保険診療の範囲であっても、脱毛行為は保険適用外であるため、両者の併用が認められず、全体として自由診療とみなされます。

料金が違うのは自由診療だから

自由診療は、公的健康保険が適用されない診療です。医療機関と患者との間で、診療の内容や費用に関する契約を個別に行い、その契約に基づいて行われます。診療の内容やその診療費用に法的な制限が無く、全額自己負担が原則です。

自由診療は、保険適用外だからといってただちに問題になることはありません。自由診療を行っても、医師法をはじめとする医療関係の法律が適用されることに変わりはありません。

医療脱毛に関してクリニック(医療機関)によって料金が違うのは、この自由診療によるものです。全額自己負担ということもあり、事前にしっかりと検討して、無料カウンセリングなども活用しながら、医療機関を選ぶことをおすすめします。

自由診療は医療脱毛において、スタッフの人件費、施設の家賃、脱毛器などの導入費用や維持管理費などのコストが、ストレートに料金や施術内容に反映されます。また、肌トラブル時のケアやキャンセル時などのオプション料金が別途発生するクリニックもあります。

医療脱毛は自由診療だけに、どのクリニックで受けても同一料金ということが無く、自由競争の世界でもあります。とはいえ、あまり低価格を売りにする医療機関も考えものです。

医療脱毛では、施術内容はもちろん、研修制度を整えたスタッフの技術、最新鋭の脱毛器や複数の機種を備えた設備の充実度なども考慮して、多少高くても、しっかりした態勢の医療機関で受けることをおすすめします。