医療脱毛は美容外科や皮膚科など何科が良いのか?

医療脱毛は、医療機関(クリニック)だけができる脱毛法であると、法律で定められています。クリニックにもさまざまな診療所があり、美容外科や皮膚科などと標榜している診療所もあれば、特に何科であるか明記していないクリニックもあります。

ここでは、医療脱毛を行うクリニックの診療科名や、診療科によって違いがあるのかどうかについて、詳しく取り上げていきます。

医療法と診療科

日本の場合、医療法という法律によって、外部に広告できる診療科名には規制があります。その一方、特に診療科を明記していないからといって、ただちにそのこと自体が法的に問題になることはありません。

医療機関が広告できる診療科名のことを標榜科といい、これには皮膚科や美容外科なども含まれます。ちなみに、麻酔科だけは、許可を得た医師だけが認められる診療科名です。

我が国では、許可が必要な麻酔科を除くと、医師免許さえ持っていれば、どの診療科でも名乗ることができます。これは自由標榜制といえる制度ですが、世界的にも珍しい制度です。

もちろん実際には、大学、大学院、研修医などでの経験を積んだ専門領域や得意分野の診療科を名乗っていることが一般的です。例えば、消化器内科であるとか、心臓血管外科などといった例が挙げられます。

美容外科とは

医療脱毛を行うクリニックでは、一般的に美容外科、美容皮膚科、皮膚科などを標榜している場合が多く見られます。その一方、日本の医療法では、「美容内科」という名称は認められていません。

なお、先述通り、特に診療科名を明記していなくても、そのこと自体は法的に問題ではありません。脱毛専門に特化したクリニックでは、こうした例が見られます。

美容外科は、主に美的観点から、ひとの見た目の改善を目指す医学分野です。美容外科は、人体の機能の回復や変形の矯正を目指す形成外科とは異なります。

美容外科も形成外科も外科の一種であり、外科と内科の違いは、手術を伴う(外科)か手術を伴わない(内科)の違いです。

美容外科は形成外科の一分野として発展してきた分野ですが、日本では両者を区別して考えられてきました。ただし、形成外科と美容外科を併設する診療所や病院が増えている傾向が見られます。

また、美容外科は「整容外科」「形成美容外科」「美容整形外科」ともいわれ、その手術は「整形手術」「美容形成手術」「美容整形手術」とも言われます。ただし、これらはすべて、法律上の名称ではない通称であり、正確には「美容外科手術」と呼ぶべきものです。

このような言葉の誤用が一般に広まっている理由としては、日本の場合、形成外科が整形外科から発祥したという背景があるものと考えられます。

整形外科は運動器系(骨、筋肉、関節)を診療研究する外科学です。整形外科は、形成外科とは関連があるものの、美容外科や(美容外科手術を指す場合に使われる)いわゆる「整形手術」とは直接の関係はありません。

皮膚科とは

医療脱毛を行うクリニックのなかには、皮膚科あるいは美容皮膚科を標榜するクリニックもあります。皮膚科は文字通り皮膚に関する医学の一分野であり、これには塗布薬(外用薬)や内服薬などの内科だけでなく、手術など外科的な治療も含みます。

また、美容皮膚科と標榜する場合、医療脱毛は美意識に基づく医療行為ですから、こうした外見の改善を目的とした施術である点を特に告知した診療科名といえます。

医療脱毛は自由診療

医療脱毛という医療行為は、侵襲性がありません。「侵襲」とは、病気や怪我など、人体を傷つけること全てを指す言葉ですが、医療行為である一般的な外科手術も、人体を切開したり一部を切除するといった、侵襲を伴う行為です。

侵襲性とは、人体が一定の状態を保つ恒常性を乱す現象の全てを指す言葉です。ただし、医療脱毛は、こうした意味での侵襲性が無いため、一般的に手術では無いと考えられています。

これに加え、日本の場合、許可が必要な麻酔科を除けば、医師免許さえ持っていれば、法律で認められた範囲なら、どの診療科名でも名乗ることができます。

さらに、医療脱毛は、公的健康保険の適用がされない自由診療です。医療に関する法令に違反しない範囲であれば、クリニックが自由に診療内容を提供できる医療行為です。

こうしたことから、自由診療が原則の医療脱毛に関して言えば、皮膚科だからどうだとか、美容外科だからどうだというようなことは言えないと思います。特に診療科名を標榜していないからといって法律上の問題もありません。

医療脱毛は公的健康保険という制度の枠の中で提供されるものではなく、多くのクリニックが法令に従った範囲で自由に競争し、さまざまなサービスが展開されています。医療脱毛は、信頼のおける、よりよく良質のサービスを選ぶことが可能だといえます。

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